鑒別琥珀的標準是其質地堅密、無裂紋和顏色漂亮。最名貴的琥珀是透明度較高並帶有昆蟲的,依昆蟲的清晰度、形態和大小而有檔次區別,檔次最好的可被列為寶石。通常來說,波羅的海琥珀如果是金黃色、黃紅色的則為上品;多米尼加和墨西哥琥珀的等級則以藍度和純度來表達。有昆蟲的琥珀用於制作戒面石和胸墜,價值很高。而裂紋較多,質地較松軟,顏色暗淡,或顏色與一般石色相仿的琥珀,沒有使用價值。

去偽存真,是鑒別琥珀以及其他珠寶玉石的最主要的目的。所以,了解真琥珀和其仿制品的特點,尤為重要。仿制品主要有幾類:玻璃類、塑料類、樹脂類(年份不夠的樹脂,如柯巴樹脂)和合成類。仿制品之所以稱之為仿制品,因為它們是模仿了真品的某些特性,觀感和手感上與真品類同,使經驗不足的人誤認為真。

琥珀是有機寶石,觸摸起來是溫暖的、輕的,這使得它可以和玻璃區分開來。天然琥珀塊在鹽水中浮起,清水中沈下。天然琥珀的氣味很特殊——當摩擦、受熱或燃燒的時候,天然琥珀會發出一種怡人的樹脂氣味,這種基本的特質可以幫助辨別琥珀。用刮擦樣品表面的方法也可幫助識別——刮擦天然琥珀的表面會產生細小的粉末,而刮擦塑料類的仿制品表面會呈螺旋狀刮痕。與人造樹脂塊相比,天然琥珀更容易起粉末。琥珀中如果有尺寸大、稀少而很珍貴的內含物,那很有可能是仿制的。優化處理過的琥珀,包括那些有內含物的琥珀仿制品的其特征之一,是它們僅僅在表面有鮮亮的顏色,而裏面幾乎是無色的。琥珀原料很珍貴——如果它的價格大大低於當時的市場價,我們必須意識到它可能是仿制品。

天然琥珀對乙醚和各種溶劑的反應很弱,由柯巴樹脂制成的仿制品,對乙醚和丙酮(指甲油去光水)產生反應。在很短的時間裏表面會變得無光澤和變粘。

柯巴樹脂有強烈的香味。用熱針頭接觸柯巴樹脂時,它會熔化,粘在針上形成長“線”。由柯巴樹脂制成的產品暴露在陽光和空氣下會產生非常小而深的頭發樣的裂紋。

1.實驗:天然琥珀質地很輕,當你把它(無任何鑲嵌物的)放入水中時它也會沉入水底。但是您用不著擔心。您再將溶解的濃鹽水加入其中,當鹽的濃度大於1比4時(1份鹽,4份水)真琥珀就會慢慢浮起,而假琥珀是浮不起來的。

2.聲音:無鑲嵌的琥珀鏈或珠子放在手中輕輕揉動會發出很柔和略帶沈悶的聲音。如果塑料或樹脂的聲音會比較清脆。

3.香:未經精細打磨的琥珀原石,用手揉搓生熱後可以聞到淡淡特殊的香氣,白蜜蠟的香氣比其他普通琥珀的香氣略重,因此稱為“香珀”。一般來說,經過人工精細打磨拋光或者雕刻的琥珀,很難通過手摩擦聞到香氣。

4.眼觀察:這是鑒別真假琥珀絕招;真琥珀的質地、顏色深淺、透明度、折光率等會隨著觀察角度和照度的變化而變化。這種感覺是任何其他物質所沒有的。就像我們識別真假人,比如高超的藝術家能制造出惟妙惟肖的人物蠟像,“以假亂真”只是說說而已,再好的蠟像也逃不脫我們的眼睛。琥珀透明但很溫潤,不像玻璃、水晶、鉆石那樣無遮攔地具有通透性。假琥珀要麽很透明要麽不透明,顏色發死、發假。假琥珀內部人工制作很刺眼,會感覺到是死氣沈沈的冷光。

5.紫外線照射:將琥珀放到驗鈔機下,它上面會有熒光,淡綠、綠色、藍色、白色等。而塑料假琥珀則不會變色。

6.磨擦帶靜電:將琥珀在衣服上磨擦後可以吸引小碎紙屑。

7.手感:琥珀屬中性寶石,一般情況都不會過冷過熱。而用玻璃仿制的會有較冷的感覺。

8.熱試驗:將針燒紅刺琥珀的不明顯處,有淡淡松香味道。電木、塑料則發出辛辣臭味並粘住針頭。(友情提醒:太熱會將琥珀表面留下黑點,影響美觀)

9.刀削針挑試驗:裁紙刀削琥珀會成粉末狀,樹脂會成塊脫落,塑料會成卷片,玻璃是削不動。用硬針與水平線呈20~30度角刺琥珀會有爆碎的感覺和十分細小的粉渣,如果是硬度不同的塑料或別的物質,要麽是紮不動,要麽是很粘的感覺甚至紮進去。(友情提醒:此試驗會對你的首飾帶來損傷,挑掉切掉的地方只能找專業人員修補,最好是不做或是少做,以免對琥珀造成損壞)

10.洗指甲油的藥水:用棉簽擦點反復擦試琥珀表面,沒有明顯的變化。塑料和壓和琥珀都沒變化,但是樹脂和柯巴脂因為沒有石化就會被腐蝕而產生粘粘坑,將松香放入藥水中浸泡它會慢慢融解。(友情提醒:有的琥珀外有層上光物質,在藥水擦拭下會變成白斑,但這層白斑可用指甲殼刮去露出琥珀表面,將藥水擦拭在它上面再不會有任何的變化。藥水對琥珀仍會有18%~20%的融解度,泡久表面可能變的霧蒙蒙的)

11.眼觀鱗片:這是鑲嵌琥珀辯認的最主要方法。爆花琥珀中一般會有漂亮的荷葉鱗片,從不同角度看它都有不同的感覺,折光度也不會一樣,散發出有靈性的光。假琥珀透明度一般不高,鱗片發出死光,不同角度觀察都是差不多景象,缺少琥珀的靈氣。假琥珀中鱗片和花紋多為註入,所以大多一樣,市面最常見的是紅鱗片。
12.眼觀氣泡:琥珀中的氣泡多為圓形,壓制琥珀中氣泡多為長扁形。

13.花錢做鑒定:拿到CMA珠寶鑒定中心去測折射率、密度等。
最佳的試驗方法:眼觀、手感、鹽水,其它的辦法或多或少就算測出琥珀為真的都會對琥珀造成一定傷害,以上鑒別方法不能單獨使用,利用多種測試方法層層分離法。
註:市場上還有再造琥珀又稱壓制琥珀、熔化琥珀。琥珀是整粒的琥珀原石,但再造琥珀是用加工過後的琥珀下腳料或者過小的原料在適當的溫度和壓力下燒結,形成大塊琥珀。這種琥珀區別在於類似糖漿狀的攪動構造,放大可見類似“血絲”狀構造。

常用琥珀鑒別方法一覽表

试验方法/试验对象 琥珀 塑料 玻璃 树脂 压制琥珀
盐水实验 可浮起 不可浮起 不可浮起 / /
声音 柔和 清脆 清脆 清脆 /
摩擦香味
肉眼观察 有透明度,不刺眼 很透明/不透明/刺眼 很透明/不透明/刺眼 / /
紫外照射 表面有荧光 不会变色 / / /
磨擦带静电 / 不可吸 / 可以吸碎纸屑
手感 不会过热 / 手感冰冷 / 不会过热
针刺热试验 有松香味 塑料味道 / / 有松香味
刀削试验 粉末 成片碎屑 削不动 成块脱落 /
针挑试验 爆碎的感觉,细小粉渣 扎不动或者很粘,或者扎进去 扎不动 成块脱落 /
洗指甲油药水 没有明显变化 没有明显变化 没有明显变化 产生粘坑 没有明显变化
眼观气泡 气泡多为圆形 / / / 多为长型

通過一覽表可以看出,琥珀的鑒別往往不是一種方法可以確定的。最好的方法是找專業的實驗室鑒別。

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